Reflexiones de la keynote del WWDC2011

Steve partiendo la pana en la WWDC2011
Steve partiendo la pana en la WWDC2011

Todo comenzó con un delgadísimo Steve Jobs, casi tan delgado como su hilo de voz. Así dió paso al SagardoEguna 2011, conocido en San Francisco como WWDC 2011.

El menú del día estaba dividido en tres platos:

  • un entrante clásico con unos toques para actualizarlo,
  • el plato fuerte en el que se está volcando la casa
  • y un postre ligero, casi como una nube.

Todo ello regado con zumo de manzana… (más…)

Sobre bienes virtuales

The times are a-changing…

…una vez más. Ya llevamos mucho tiempo con Internet (hoy en dia, 10 años son mucho tiempo) y nuestra forma de consumir contenidos audio-visuales ha cambiado completamente (para algunos más y para otros menos). La revolución ha llegado por dos vías:

  • Por un lado, la irrupción de Internet en nuestra vidas nos ha permitido acceder a una inmensidad de contenidos, tanto de forma directa como indirecta.
  • Por otro, la tecnología ha alcanzado un punto de desarrollo que la ha convertido en una “commodity”, presente en todas partes a precios asequibles que nos permite consumir esos contenidos de forma cómoda y ubícua.

Es relativamente sencillo acceder por vías “alternativas” a todo tipo de contenidos (aunque no a todos los contenidos), y esto ha desequilibrado totalmente el papel de intermediadores de contenidos, y también de los productores, ya que su lenta reacción y miopía ante un nuevo mercado han provocado que los consumidores haya acabado optando por estas vías alternativas; y la historia va camino de repetirse con los ebooks,  con editoriales que planean sacar la edición electrónica meses más tarde de la edición en papel: pues si no me lo vendes ya lo encontraré por otro camino.

Pero aún no está todo perdido

Si las cosas se hacen bien, sencillas y se ofrece un servicio atractivo estamos ante una nueva mina de oro: nunca ha sido tan fácil acceder al contenido, y nunca ha sido tan sencillo pagarlo. Modelos como iTunes, Spotify, el AppStore, XboxLive, PSNetwork, Netflix están funcionando. Si se ofrece al consumidor un punto en el que encontrar siempre el contenido que busca, con la máxima calidad y un precio atracativo, acabaremos comprando o alquilando. Pero entre más tiempo pase, más nos acostumbraremos al modelo “alternativo”.

Precios “virtuales”

Cuando compramos una película o un mp3, un ebook o un juego, lo único que hacemos es descargarnos un fichero. Y ya está. Se eliminan múltiples costes de manufactura, embalaje, diseño, transport, stockage, locales de venta, dependientes…y se agrega el del desarrollo de la tienda virtual (o “store” que mola más), la pasarela de pago, el espacio ocupado por el fichero y el mantenimiento de sistemas, pero a una escala mucho menor. Mi sensación es que ambos gastos no son comparables, y además, estamos adquiriendo un bien que no podemos revender, es decir,tiene menos valor que su contrapartida física.

Y aún y todo, se empeñan en cobrarnos lo mismo (a veces más incluso, veáse el precio de ciertos discos) por ambos productos. A quién pretenden engañar?

Y una vez que compramos esos bienes virtuales…

…que derechos tenemos sobre los mismos? ¿Podemos reproducir esos ficheros en más dispositivos aparte del gadget de rigor o nos coserán a DRMs?

Los bienes virtuales tienen beneficios para el usuario final, pero que no se aplican o se hace de forma un poco retrógada. Por ejemplo, la ventaja de disponer de esa película cuando queramos sin tener que preocuparnos de hacer una copia de seguridad de la misma (sí, esa misma copia que conseguimos por el torrent), y si nos meten el DRM, poder compartirlo con quien queramos o revenderlo (ya que cuando tienes un dvd físico se lo puedes prestar o regalar a quien quieras).

“It’s a brave new world”

Y la verdad es que podemos ver hacia dónde va, pero no cómo llegaremos. Por ahora, el mercado virtual es atractivo pero creo que faltan una serie de máximas (de igual forma que se rige el mercado real) y que estas se irán desarrollando a través de la exigencia de los consumidores.

¿Cómo mejorarías iTunes?

No estoy hablando de la tienda online, sino de la aplicación de gestión de música. En su tiempo, mi aplicación preferida fue el Cubic Player, una de las mejores jamás creadas para DOS, y con el paso a Windows, tras años con WinAmp, la gran cantidad de música acumulada y el aumento de la capacidad de almacenamiento de los discos duros hizo que me pasara a Windows Media Player, teniendo mi música perfectamente organizada y catalogada como buen melómano. Denostado por muchos, sobre todo por FUDs acerca de DRMs, Window Media Player probó ser una gran aplicación, altamente extensible a través de DirectShow. Sólo me planteé cambiarla por Amarok, pero pasaba más tiempo en la partición de Windows.

Ahora, tras la adquisición de un iPod, me dirigí a probar iTunes (para Mac, no la cosa esa de Windows) y la verdad es que, echando de menos las capacidades de reproductor único del WMP, como aplicación para música me ha parecido fantástica, hecha con mucho mimo y cuidado (como Amarok ;-). Le he metido bastante caña y en general me gusta mucho (ese coverflow!) y la he declarado mi MusicManager oficial bajo osx, pero hay algunas cosillas que deberían mejorarse, y me gustaría recoger vuestras sugerencias:

  • el botón que permite grabar un cd/dvd debería tener un desplegable que permitiese elegir el tipo de grabación sin tener que entrar en preferencias (como se pueda y no me haya dado cuenta…),
  • si le decimos que queremos grabar un cd de mp3’s, debería convertir los ficheros AAC a MP3 on the fly,
  • y de la misma manera, debería dejar optimizar el formato al sincronizar con el reproductor MP3,
  • el cúal no debería ser sólo el IPOD sino soportar, aunque sea sin opciones de sincronización, sino copia directa, otros reproductores,
  • y el cover art no debería tener fallos de escaneo…
  • la sección de sugerencias de iTunes debería aceptar mejoras del programa, no sólo petición de contenidos…

Al fin, una alternativa a iTunes Music Store

Hoy es un día grande para la compra de música por internet (y espero – creo – que siente un precedente hacia el esto de contenidos digitales). Amazon ha lanzado su nuevo servicio “AmazonMP3 (beta)” y ofrece canciones en MP3 sin DRM, en alta calidad (256VBR) y con carátulas embebidas en los tag, es decir, el mejor máximo común divisor de la música digital.

Amazon MP3

Tal como podemos ver en el banner, el principal “selling point” (dios, hablo como Enrique Dans) es la interoperabilidad con TODOS los reproductores de música, desde el iPod de Apple hasta el reproductor de los chinos de 30€. Y de esta forma se convierte en una alternativa muy interesante para los usuarios de los reproductores de Apple, ya que el valor/precio es superior en Amazon. Me diréis que los AAC a 256kbps de Apple tienen más calidad que los MP3 de Amazon, y yo os diré que si vuestro oído nota la diferencia lo cuidéis porque es magnífico.

Por otro lado, un aspecto curioso es que esta tienda sale en medio de la polémica investigación de la UE a Apple por su modelo de negocio cerrado alrededor de los iPod con los cuales prácticamente ha monopolizado las ventas de música por internet.

Update: os incluyo una pequeña tabla en plan “get the facts“.

iTunes AmazonMP3
Códec/Bitrate AAC/256kbps MP3/256kbpsVBR
Precio 1,29€ 0,89/0,99€
Canciones disponibles 6 millones 2 millones
Compatibilidad iPod Todos
Plataforma Mac/Win Mac/Win/(Linux coming!)

Espero no haber metido ningún pintxo!